跳至主要內容

香港科技園公司夥伴企業英矽智能利用人工智能 找出致命絕症「漸凍症」 的治療新方向有助藥物開發救治病人

(香港,2022年8月4日)-  香港科技園公司(科技園公司)夥伴企業、由端到端人工智能(AI)驅動的藥物研發公司英矽智能(Insilico Medicine)宣布成功利用其專利人工智能靶點發現平台PandaOmics™ ,發現多個針對致命絕症「漸凍症」的潛在治療靶點。研究由英矽智能香港團隊與史上最大型及全面的漸凍症研究項目團隊Answer ALS合作完成,結果已於6月28日出版的《衰老神經科學前沿》 (Frontiers in Aging Neuroscience)雜誌上發表。

「冰桶挑戰」(Ice Bucket Challenge)熱潮令漸凍症近年廣受社會關注。漸凍症的學名為「肌萎縮性脊髓側索硬化症」,又稱「盧伽雷氏症」。據統計,全球有超過70萬人罹患漸凍症,當中香港約佔500人。患者從確診起計僅有2至5年的平均預期壽命,通常會經歷四肢無力、無法走路、難以說話、進食困難等症狀,最終因呼吸衰竭而死亡。目前已獲批的漸凍症治療藥物只能延緩部分症狀,卻未能阻止機能喪失,因此漸凍症仍屬無法治癒的絕症。英國著名物理學家霍金、《海綿寶寶》作者Stephen Hillenburg等名人均於生前罹患漸凍症。

研究團隊透過龐大的數據庫尋找與漸凍症相關的基因,作為新療法的潛在靶點。由英矽智能自主研發、以人工智能驅動的靶點發現平台PandaOmics™,分析了來自公共數據庫的中樞神經系統(CNS)樣本表達譜,以及來自Answer ALS項目的由誘導性多功能幹細胞分化成的運動神經元(diMN)表達譜。

經過分析後,團隊從CNS樣本和diMN樣本中識別了17個高置信度靶點和11個新型治療靶點。研究人員進一步在模擬漸凍症最常見遺傳原因的c9ALS果蠅模型中測試這些靶點,證實其中18個靶點(64%)與漸凍症的神經退化症狀相關。值得注意的是,這18個靶點中包含8個未有相關紀錄的基因,包括KCNB2、KCNS3、ADRA2B、NR3C1、P2RY14、PPP3CB、PTPRC和RARA。研究證明通過抑制這些基因,能夠改善漸凍症的神經退化症狀。所有潛在靶點均在已發表的論文和ALS.AI網站上列出。詳情可查閱論文:DOI:10.3389/fnagi.2022.914017。

英矽智能創始人兼首席執行官Alex Zhavoronkov博士表示:「這項合作研究的成果證明,將人類智能和人工智能相結合,可以讓我們在那些具有極大臨床需求的疾病獲得突破,發掘新靶點。這項研究僅為開始。」

該研究由英矽智能香港區負責人潘穎博士主導,其他來自英矽智能的合著者包括創始人兼首席執行官Alex Zhavoronkov博士、聯合首席執行官兼首席科學官任鋒博士,以及生物部負責人王菊博士。另外,來自約翰霍普金斯大學醫學院、麻省總醫院和哈佛醫學院、梅奧診所、蘇黎世大學、福貝生物科技、清華大學和巴克老齡化研究中心的研究人員也為該研究作出了貢獻。

Robert Packard ALS研究中心及Answer ALS項目負責人Jeffrey D. Rothstein博士表示:「我們很高興可以見證Answer ALS的數據被用以識別漸凍症的潛在致病通路和候選藥物。正如這個前所未有的項目所設想,英矽智能的研究正在幫助改變漸凍症創新療法的研發進程。」

麻省總醫院Healey & AMG ALS中心主任、哈佛醫學院神經病學主任、通訊作者Merit Cudkowicz博士表示:「很高興能夠見證人工智能被用於幫助理解漸凍症的生物學機制。在我認識Alex Zhavoronkov博士和英矽智能團隊後,我們立刻意識到將英矽智能團隊與Answer ALS跨學科團隊相結合的潛力。我們期待下一步利用相關知識發現新靶點,為漸凍症患者提供新療法。」

清華大學教授兼福貝生物科技創始人魯白博士表示:「從基於龐大數據庫以人工智能驅動的靶點發現,到在多個模型系統(蒼蠅、小鼠、人類誘導性多能幹細胞)中進行生物驗證,再到通過研究者發起的試驗(IIT)進行快速臨床測試,這一系列程序代表了一種有望大大降低藥物開發的成本和時間的新趨勢。更重要的是成功率亦因而提升,特別是針對神經退行性疾病而言。我們非常高興成為這個國際研究團隊的一分子,並期望日後對這些新靶點展開臨床驗證。」

英矽智能聯合首席執行官兼首席科學官任峰博士表示:「這是一個絕佳的例子,證明了我們的人工智能生物平台PandaOmics™ 在發現靶點方面的能力。令人印象深刻的是,人工智能所識別的約70% 的靶點在臨床前動物模型中通過驗證。我們正在深化與夥伴的合作,將其中一些靶點拓展至臨床試驗階段。同時,我們也將進一步增加PandaOmics™ 的使用,希望可以發現其他疾病領域,如腫瘤、免疫和纖維化疾病的新靶點。」

香港科技園公司轉化研發所高級總監劉思雅博士表示:「我們很高興見證英矽智能香港團隊在科學園內,應用人工智能驅動的藥物研發方法破解漸凍症,這是一個重要的里程碑。這項全球性研究由漸凍症和人工智能方面的專家帶領,協助研發人員更深入了解這種疾病,並為開發潛在的治療方法帶來新機遇。這項研究再次證明合作的重要性,同時彰顯人工智能在提供深入分析以應對醫療需求的發展潛力。科技園公司將會繼續建設更蓬勃的創科生態圈,以加速創科成果商品化,培育本地和全球的創科人才。」

英矽智能自2016年以來一直致力於與志同道合的合作夥伴利用PandaOmics™ 進行漸凍症靶點發現和舊藥新用的研究。這項研究進一步驗證了PandaOmics™ 作為人工智能工具,能夠識別對漸凍症神經退行性症狀具有潛在作用的治療靶點,為進一步了解漸凍症疾病機制和研發創新藥物提供新途徑。


資料來源 : https://www.hkstp.org/zh-hk/press-room/hkstp-s-partner-company-insilico-medicine-identified-new-therapeutic-directions-and-drug-development-for-fatal-and-incurable-amyotrophic-lateral-sclerosis-als-using-ai/


此網誌的熱門文章

本末科技完成億元級A輪融資 -

香港 – 2022 年 10 月 24 日 – 本末科技作為一家機器人動力模組的研發及生產公司,致力於提供無減速器的直驅型精準動力方案。公司今天宣布正式完成A輪融資,募集近億元人民幣。本輪融資由松禾資本和聯想創投聯合領投,某知名產業投資方和毅峰資本跟投,五源資本和奇績創壇等現有股東增資,並由北拓資本擔任本輪獨家財務顧問。本末科技計劃將所募資金主要用於技術研發,後續將加強市場拓展與生產投入。 本末科技首席執行官張笛先生表示:「我們十分欣喜能夠得到頂尖投資者的支持,協助推動公司實現願景,在全球範圍內提供可以直接替代各類減速器的直驅型精準動力方案。鑒於一系列技術上的突破,公司已連續12個月錄得每月30%的營收增長。公司直驅電機產品的主要客戶包括科沃斯、追覓;而輪足機器人產品的客戶則遍佈科技企業與知名高校,例如商湯科技(SenseTime)、紫川科技(Purple River)、麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)、加利福尼亞大學(The University of California, Berkeley)等。通過本輪融資,我們將持續推進直驅技術的研發,同時也充滿信心可引領更多的技術落地,進入市場並藉以改善大部分人們的生活。」 圖一: 本末科技主要產品系列 本輪聯合領投方松禾資本董事總經理郭琤琤女士表示:「本末不僅在直驅電機上擁有較長的沉澱和技術優勢,隨著直驅滲透率提升,相關產品將擁有較大的成長機會。更重要的是經過多年在輪足機器人領域上的鑽研,本末在全球的先發技術上和產品成熟度上均有優勢,充分結合了輪式和足式機器人底盤的各自優點,相信可顯著改善現有部分實體場景的機器人應用體驗,開拓更大的市場空間。」 聯合領投方聯想集團副總裁、聯想創投集團合夥人王光熙先生表示:「聯想創投把機器人看作未來各行各業在智慧物聯網中關鍵的一環,也是跟人、介面能直接在執行物理層面交互的終端。機器人賽道存在很大的市場潛力,比如傳統減速機以及相關的鐳射定位、毫米波、雷達等技術加速落地,為機器人釋放潛力,進入更多應用場景。同時,業界也在探索機器人更高效的運動方式,例如機電一體化。本末科技的直驅型精準動力方案,為機器人帶來了更低運行的背景噪音、更高的機體空間使用率。這種開創性的優化升級,對於加速機器人進入各種

首季經濟預估收縮4%

政府統計處公布,根據預先估計數字,今年第一季本地生產總值終止連續四季的按年增長,下跌4%,主要由於內外需求均表現疲弱所致。另外,去年第四季本地生產總值按年升4.7%。   經季節性調整,今年第一季本地生產總值按季下跌2.9%,上一季則幾無變動。   第一季私人消費開支按年跌5.4%,去年第四季則上升5.3%。同期本地固定資本形成總額按年跌8.3%,較去年第四季0.6%的跌幅加劇。   貨品進出口於第一季分別跌5.9%和4.5%,去年第四季則分別上升9.9%和13.5%。   服務輸入方面,雖然去年第四季上升4.5%,今年首季卻下跌2.8%。服務輸出在今年第一季與去年同期比較下跌2.8%,去年第四季則上升6.9%。   政府表示,本港經濟今年首季面對巨大壓力。環球需求增長放緩,加上新冠疫情干擾跨境運輸,嚴重拖累出口表現,而本地第五波疫情及相關防疫措施嚴重打擊經濟活動和氣氛。整體貨物出口下跌,服務輸出也收縮。本地私人消費開支轉跌,同時整體投資開支跌幅擴大。   展望未來,通脹促使主要央行加快收緊貨幣政策,為經濟前景帶來壓力。烏克蘭的緊張局勢料會令國際能源和大宗商品價格持續高企,加劇對供應鏈的干擾並打擊經濟氣氛,而環球疫情變化和中美關係發展也帶來不確定性。   然而,在中央政府支持和社會各界努力下,本地疫情自3月初逐漸減退,社交距離措施逐步放寬,政府的支援措施也有助本地需求在今年餘下時間恢復。同時,本地疫情改善有助緩解跨境運輸不暢的情況,幫助貿易活動恢復,因此,各界須繼續與政府齊心合力,控制本地疫情。   第二季本地生產總值的修訂預測和更詳細統計數字將於下周五公布。 http://dlvr.it/SPkTfs

香港科技園與政府及社聯攜手於樂齡科技博覽 以科技應對人口老化的挑戰

(香港,2022年11月2日)— 香港科技園公司(科技園公司)協辦第六屆「樂齡科技博覽暨高峰會」(GIES),推廣以人為本更貼心的創新科技廣泛應用,以解決人口老化為本港及世界各地帶來的挑戰。活動於11月2日至5日舉行,由香港特區政府以及香港社會服務聯會聯合主辦。 在2022年,香港的預期壽命達到85.16歲,位居世界首位。隨著人口老化,樂齡科技漸漸成為主流趨勢,利用科技應對居家安老長者(即生活在社區的長者)在健康、住屋、出行、溝通、休閒,以至工作等各方面的需求,而居家安老長者(即生活在社區的長者)佔整體長者人口的90%。 科技園公司主席查毅超博士表示:「作為香港最大的創科生態圈,科技園公司為處於不同發展階段的樂齡科技企業提供全面支持,協助他們加速實現由『研發到創新製造』的科研成果轉化過程。我們在GIES的『樂齡創科樞紐』展館,連繫『官產學研』各方持份者,致力為長者提供改變生活及更貼心的創新科技落地應用方案,改善他們的福祉和整體醫療系統。香港擁有蓬勃的創科生態圈,可以利用創新科技解決人口老化帶來的問題,提升長者和看護的生活質素。」 今年的「樂齡科技博覽暨高峰會2022」於香港會議展覽中心舉行,繼續為持份者提供一個平台,讓各方對話協作,促進樂齡科技普及應用。今年的參展商數量從2017年首屆舉辦時的100間增加至186間,增長幾乎是一倍。當中,參展的科技園公司夥伴企業和培育公司數量亦於五年間增長逾一倍。 今年,科技園公司以「樂齡創科樞紐」為主題的展館展出45間夥伴企業和培育公司的樂齡科技創新方案,涵蓋七大類別,包括生命體徵監測、復康及認知護理、跌倒風險管理及防遊走裝置、服務營運支援、健康生活科技、感官輔助和健康篩查。 「院舍照顧展區」展出輔助院舍運作的科技方案,而互動性十足的「居家安老展區」則展出12項居家安老方案,並由一眾長者大使作講解。該展區由科技園公司和嶺南大學合辦,集合了20位受專業訓練的長者作為樂齡科技大使,向公眾分享他們的用戶體驗。 於「樂齡科技博覽暨高峰會2022」上,亦將舉行一場以「善用樂齡科技提升照顧 – 疫後發展方向」為主題的論壇,邀請政府代表及行業領袖參與。活動講者包括: 香港特別行政區政府勞工及福利局局長孫玉菡先生 香港特別行政區政府安老事務委員會主席李國棟醫生 香港科技園公司主席查毅超博士 香港賽馬會慈善及社區事務執行總監梁卓偉醫生 香港特別行政